我们在宇宙中是孤独的吗?科学家:他们没有试图联系我们

2018-07-24 10:57 未知

  人类最迫切的问题之一是“我们在茫茫宇宙之中是孤独的吗?”科学家们为了回答这个问题而进行了无数次的研究,有些科学家提出了支持“不是”的数据,而另一些——诸如加州大学伯克利分校(University of California Berkeley)最近的一项研究,可能更倾向于“是”。

  来自加州大学伯克利分校的研究人员分析了银河系周围5,600颗恒星的扫描数据,来寻找激光束的迹象,这些扫描数据来自位于夏威夷的凯克望远镜(Keck Telescope)在2004年至2016年期间的观测结果。

  据估计,这些恒星包含大约2,000颗与地球大小和温度相似的系外行星,理论上可以支持外星生命的存在。然而,正如研究人员所指出的,显然没有这些生命形式向我们发射光学激光。

  当然,缺乏证据并不能反驳外星生命的存在。可能是外星文明还不够先进,不足以使用激光。或者可能是他们拥有激光,但没有使用这种特定的工具来尝试与其他世界交流。当然,地球也没有发射任何激光通信到遥远的世界。

  也许那里的外星人已经超越了我们所知的激光通信系统,但是从地球上发现它的迹象相对来说比较容易,这就是为什么科学家想试一试——与无线电信号不同,激光信号在穿越空间时不会明显衰退。

  值得注意的是,这项研究扫描的天空只是我们星系的冰山一角。具体来说,银河系中估计有3000亿颗恒星,其中可能包含近90亿个可居住的类地行星。如果这些行星上有先进的文明给我们发射光信号,那么用于这项研究的扫描肯定就错过它们了。

  研究人员注意到,突破聆听计划(Breakthrough Listen Initiative)将进行更大规模的星际激光信号研究,该计划被誉为旨在寻找外星文明证据的最大型科学研究计划。这项为期十年的项目将研究银河系中100万颗最近的恒星——其中包括在加州大学伯克利分校研究中被忽视的恒星类型,如褐矮星。

  即使这项新研究没有发现外星生命的证据,但除了激光之外,还有其他的迹象可以去寻找。除此之外,还可以把目光转向仙女座星系。